Eagle Rock dividido por el diseño de la nueva ruta de autobús en Colorado Boulevard Eagle Rock divided on Colorado Boulevard bus route design

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El tráfico vehicular típico en Colorado Boulevard, Los Angeles Sept. 10, 2021. Lizzie Friedrich/The Occidental

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Traducido por Nicole Rios

La nueva aprobada línea de Metro, Bus Rapid Transit (BRT) de 18 millas, conectando a North Hollywood y Pasadena ha despertado un debate sobre el mejor diseño de ruta para esta parte de Eagle Rock. Actualmente, las dos propuestas consideradas por Metro son Refined F1 y F1. El equipo de Metro espera inaugurar el BRT en el 2024, este 23 de Septiembre habrá juntas informativas sobre las opciones de diseño en Eagle Rock.

Refined F1 fue inspirado por la propuesta Beautiful Boulevard donde los carriles rojos de solo uso para autobuses reemplazarán los carriles de carros existentes y reducirán los carriles de carros en Colorado Boulevard a solo uno en ambos sentidos.

La propuesta alterna, F1, mantendría todos los carriles automovilísticos. Sin embargo, F1 no conservaría las medianas de la carretera, y dejaría los carriles para bicicletas sin protección. Sin mencionar que también eliminaría la mitad de los estacionamientos en la calle.

Una intersección en Colorado Boulevard, a solo unas cuadras de Ocidental College en Los Ángeles. Sept. 10, 2021. Lizzie Friedrich/The Occidental

En una carta de mayo, Kevin de León, miembro del consejo de la ciudad de LA, mencionó su deseo por una opción de diseño que mantenga todos los carriles vehiculares, las medianas de carretera y carriles para bicicletas seguras.

Occidental College, un propietario inmobiliario prominente en Eagle Rock, dio su apoyo oficial a la coalición Beautiful Boulevard. Según el director de comunicaciones en Occidental, Jim Tranquada, el colegio transmitió su apoyo a la coalición por correo electrónico el 28 de abril. Tranquada dijo que la aprobación vino después de que confirió con el Presidente Elam y el personal superior de Occidental.

“Beautiful Boulevard es una propuesta bien pensada y creativa, la cual aborda un problema que afecta a los estudiantes, facultad, y personal de Oxy,” Tranquada dijo por correo electrónico. “ [La propuesta] es compatible con el programa de sustentabilidad del colegio, incluyendo su esfuerzo constante por ofrecer alternativas a carros privados. Oxy recomienda a sus estudiantes a usar rapid transit.”

El sitio web de la coalición Beautiful Boulevard registra a las siguientes organizaciones estudiantiles como partidarios: Bike Share, Food Energy and Sustainability Team (FEAST), Occidental College Democrats, Diversity & Equity Board (DEB), Renewable Energy and Sustainability Fund (RESF) y Honor Board.

Sin embargo, algunos residentes de Eagle Rock tienen inquietudes sobre la propuesta de reducción de carriles.

Bob de Velasco, propietario de Commercial Printing en Colorado Boulevard, expresó su preocupación por los esfuerzos de construcción que podrían demorar algunos años y posiblemente poner a varias tiendas fuera de negocio.

De Velasco dijo que está angustiado con la propuesta de Beautiful Boulevard ya que podría transformar al Colorado Boulevard en un centro de tráfico. Si la reducción de carriles sucede en Colorado, los conductores probablemente manejarían por Yosemite Street para evitar Colorado, dijo de Velasco, y el tráfico en Yosemite podría ser peligroso para Eagle Rock High School la cual está ubicada bastante cerca.

Nadine Levyfield, quien creció en Eagle Rock, dijo no ser fan de ninguna de las propuestas y ha atendido a las protestas en el ayuntamiento de Eagle Rock contra las opciones de diseño. Ella dijo que Metro ha precipitado el proceso y no ha consultado apropiadamente con la gente que vive o trabaja en Eagle Rock.

“Estaba muy enojada cuando supe que durante la pandemia, [Metro tuvo] juntas en zoom [sobre las propuestas] que no fueron abiertamente anunciadas a la comunidad,” dijo Levyfield. “En abril de este año, escuchamos que Metro tuvo todas estas conversaciones, y están listos para aprobar una propuesta que elimina un carril de tráfico en los dos sentidos en Colorado.”

Peter Merry, estudiante de último año en Política Urbana y del Medioambiente (UEP por sus siglas en inglés) , es un firme partidario del plan Refined F1 de Metro.

“Como ciclista, me siento extremadamente inseguro usando mi bicicleta por Colorado en su condición actual,” dijo Merry. “ Me encantaría visitar más negocios en esa calle usando mi bici, y separando el carril de las bicicletas del carril vehicular, como propone la propuesta Refined F1, me permitiría hacerlo de manera segura.”

Un autobús de Metro en Colorado Boulevard, a solo unas cuantas cuadras de Occidental College, Los Ángeles Sept. 10, 2021. Lizzie Friedrich/The Occidental

Seva Rodnyansky, profesora de UEP quien investiga medios de transporte, dijo que la propuesta Refined F1 es la mejor opción para este proyecto.

“[El BRT] es la más grande transformación en transporte para nuestra calle principal Colorado en una generación. Es como si no tuvieras banquetas, y de repente tienes banquetas,” dice Rodnansky. “ Visualmente es grande, y también tiene un impacto potencial de uso. Metro pondrá una cantidad decente de recursos financieros hacia Eagle Rock y las áreas cercanas.”

El impacto visual de una linea del autobus dedicada a ser de color diferente, con la propuesta Refined F1, podria motivar a mas gente a usar Metro, segun Rodnyansky.

“Con un servicio más rápido, más regular, y más visible, la gente realmente pensara en usarlo,” dijo Rodnyansky.

Un residente, Gen Collopy, ha vivido en Eagle Rock desde los años setentas, ella dice que no cree que una línea de autobús dedicada incrementaria su uso de manera significativa.

“Me gustaría conservar todo los carriles, pero tenemos mantener nuestras medianas de carretera y proteger los árboles,” dice Collopy. “Además, tienen esos autobuses que suben y bajan por Colorado, y en su mayoría están vacíos.”

Rodnyasky dijo que la gente en Eagle Rock tienen una mentalidad cívica, por lo tanto la participación en asuntos locales es importante para muchas personas.

“Hay una plétora de soluciones para el transporte público,” dijo Rodnyansky.